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COSCUP@SCaLE21x,前進北美會後報導 / Post-Event Report

This article briefly documents our observations from the 21st edition of the Southern California Linux Expo and the Free/Libre and Open Source Software (FLOSS) communities in North America, as seen through the lens of Taiwan and East Asia.

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我們從 SCaLE21x 回來了!

此行除了向當地開源社群及愛好者介紹 COSCUP 及臺灣開源社群現況,也藉機瞭解瞭解這個北美最盛大的開源展覽是如何籌辦呈現。本文簡單紀錄所見所聞,作為我們未來籌辦 COSCUP 參考。

若您有興趣瞭解這個「美版COSCUP」 是一種怎樣的體驗,請繼續看下去!

Preface: 關於 SCaLE

SCaLE,即Southern California Linux Expo,是美西知名的開源展覽。我們花費超過一年的時間評估這是不是一個值得交流的場合,如果妳是第一次聽到這個活動,這裡梳理一些我們行前對這個活動的瞭解參考。

SCaLE 是除了歐洲的 FOSDEM 外,為數不多與 COSCUP 有相近特性的活動:

  • 綜合性的大型開源活動,至今已舉辦約二十年,每年超過千人參與。
  • Volunteer run,非公司或法人主導。
  • 議程多元,大部分篇幅由多個獨立運作的社群自行營運(稱為 Communtiy Tracks/Colocated Events),而非統一由籌備委員會決定。
  • 近年的議程主題及參展社群涵蓋開源作業系統、資料庫、雲原生、嵌入式系統、開放治理、DevOps、基礎設施、開放數據、物聯網、資訊安全等領域,詳情請參考網站: https://www.socallinuxexpo.org/scale/21x

Quick facts of some volunteer-run open source events:

Event SCaLE COSCUP FOSDEM
Location Southern California, USA Taipei, Taiwan Brussels, Belgium
Event Time March late July first or second weekend of February
Launch Year 2002 2006 2001
# of Tracks/Colocated Events ~12 ~40 ~50
# of Booths/Exhibitors/Stands ~100 ~30 (Sponsor excluded) 50+
# of Attendees ~3,000 ~3,000 ~8,000
# of Speakers ~200 ~300 600+
Registration Required, ~90 USD Ticket Free Ticket Free

Reference:

會場: Pasadena Convention Center

SCaLE 今年選在洛杉磯帕薩迪納舉辦。帕薩迪納位於洛杉磯市中心東北方,該地點治安環境及生活機能良好,且以著名影集 "Big bang theory"、玫瑰花車遊知名。

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會場位在帕薩迪納市中心 "old pasadena" 搭車到達會場及會後觀光都十分方便!

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這次大會組用兩個展覽廳舉辦,兩處距離很近不會有長途跋涉的問題。進入會場也有清楚的演講廳地圖及場次,即使第一次來也不會迷路!

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這幾天參展下來覺得這是一個十分舒適的活動環境。會場內空間寬闊,即使參加者眾多,逛累了隨時可以找到屬於自己的角落放鬆思考。會場也有顯目的 Safety 標誌及救濟方式(但居然沒有準備 first aid kit!),讓大家放心參加。

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報到

初次來到報到處有點疑惑為什麼沒有工作人員,原來他的報到是自助式的。現場已經架設好多台自助報到系統,只要以報名序號登入即可印出 badge 及領取提袋。

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另外可能路讓 COSCUP 會眾比較不習慣的是這個活動需要付費參加,而且有票價隨會期將近浮動調高的有趣設定。票價 90 美元可能會讓臺灣會眾覺得有點貴,但在美國已經比其他的技術活動便宜超級多。

攤位

逛攤位是參加 SCaLE 的一大理由之一,這次 SCaLE 足足有超過七十家廠商及開源社群參展!現場可以看到許多聲譽知名度極高的開源組織或廠商參展,例如 EFF、Free Software Foundation、FreeBSD、Open Source Initiative、各大 Linux distribution 等。也有一些在地的社群。

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大會給每個攤位很大的空間可供彈性利用。有的參展廠商會租用大型螢幕和背板爭取曝光,也有的社群兩袖清風參展十分兩極化。許多攤位會發送各種較高成本的紀念品,例如衣服、襪子等,也來帶大家看一下!

VLC 攤位為這場活動設計了致敬電影主題的明信片,例如大白鯊、哥吉拉等,因為好萊塢就在這裡!

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OSI 攤位則設置了開源快問快答,5秒內要回答開源 DNS(BIND)、E 開頭的 editor (Emacs)之類的問題,贏了可以獲得一件衣服!

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COSCUP 的攤位這次也準備各種參展物資。雖然沒有資源像其他攤位大放送,但許多會眾還是很有興趣瞭解首次來自亞洲的我們,甚至很熱情的推薦各種景點、美食、甚至邀約我們會後一起 bar hopping!

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在攤位上我們準備了各種傳單、貼紙,方便有意願參與我們活動的訪客取用。

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為了讓攤位訪客更親身體驗 COSCUP,我們這次準備電子相框輪播我們的活動照(感謝過去紀錄組為我們典藏的照片)。

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我們在主動拜訪其他攤位的時候,也在身上貼上 COSCUP 和臺灣社群的貼紙,創造開啟對話的機會。

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演講

雖然我們此行主要目標是參展交流,但也排班抽空去聽了幾場演講,體驗一下氛圍。

How to build a Mars Rover for Earth: NASA-JPL Open-Source Rover

演講頁面

這應該算是 SCaLE 的特色議程吧!因為 JPL 也就是著名的 NASA 噴射推進實驗室就設在會場附近的加州理工學院,SCaLE 藉地利之便有多場 JPL 的工程師及研究員進行分享。這場主要是講 JPL 如何開源他的火星登陸車,從零組件購買方式到設計圖都公開出來,讓愛好者在家裡就可以組裝自己的版本!
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Hacky solutions to real world problems: Applied Computing Past, Present, and Future

演講頁面

這是一場 Keynote 跟開源關係較少但也是很有意思的講題。講者回顧過往我們如何利用技術解決各種看似困難的問題,例如考古文字的解譯等,以及如何用技術解決未來人類面臨的各種問題,例如生產乾淨能源及宇宙探索。

Upscale (閃電秀)

SCaLE 在週五的晚上安排他們稱為 Upscale 的短講活動,氛圍和 COSCUP 閃電秀差異蠻大的,更像是想打造成給與會者的會後休閒活動。

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一到演講廳,就可以看到大會準備了杯子蛋糕等小點供與會者觀賞演出時享用。每位入場者可以拿到一張酒券,到把台兌換一杯酒(好不好喝是另一回事)。

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活動以 Forrest Brazeal 帶來一段充滿各種技術梗的音樂表演 "Songs to Enjoy While Your Servers Deploy" 開場,之後才進入常規的短講。相較之下常規短講部分老實說較為乏味,COSCUP 閃電秀可能更刺激及有趣一點。好在最後一位講者 podcaster 講者 Corey Quinn 及 Forrest Brazeal 壓軸帶來的 "Containers vs Serverless Rap Battle" 做了圓滿 ending。

儘管如此,體感這場活動與會者參加的比例偏少,或許 Friday night 的 Old Pasadena 更有魅力!Upscale 更像是一個 optional 的 side event,不像閃電秀在 COSCUP 有 "must have" 的地位。

想感受 Upscale 的氛圍,可以觀賞大會發布的錄影:

Game night

如果說 COSCUP 的經典活動是閃電秀,那在 SCaLE 肯定是 Game night。

Game night 安排在週六晚間,相較於 Upscale,這場活動參加者踴躍很多,開場時間還沒到就有許多會眾躍躍欲試想進入會場,都被保全嚴厲的擋下來🤣。

在開始遊玩前 Game night 提供簡單的 buffet,應該也是整個 SCaLE 唯一提供熱食的時候,可惜在入場前我們已經被 Old Pasadena 的美食喂飽了🥲,之後要參加的人記得留點胃!

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整個活動提供各式各樣的遊戲,但時間不夠真的無法全部體驗一輪。我們這次有體驗的一項是解謎遊戲。遊戲進行方式是要藉現場各種實體情境提示物,在手機解題。對於不常參加密室逃脫的人來說這題目真的有點難度,花了很多時間(和 hint)才終於破台。

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除了遊戲外,Game night 也安排了跳蚤市場,出清過往幾屆 SCaLE 的製作物,紀念品收集家可以把握機會收藏。不喜歡玩遊戲的人也可以用酒券兌換飲品、參加抽獎、看 DJ 及魔術表演,很難想像大會到底花多少時間安排這些活動內容,總之是可以滿足各種喜好的一場 side event。

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COSCUP 沒有官方舉辦的類似活動,但這幾年都有和「開放文化基金會」合作安排「開源新手村」的桌遊體驗歡迎多多參加。如果是遊戲愛好者也歡迎利用 COSCUP BoF 時段舉辦屬於自己的 「Game night」!

親子友善

可能跟美國家庭文化有關,SCaLE 是一場十分強調親子友善的活動。許多家長會帶小孩到會場,甚至直接在場內直接 KGB (傳接球)起來?除了在 Game night 有安排親子專場時段,只有兒童和陪同者可以入場,另外也有一場兒童專屬的 "The Next Generation (SCaLE Youth Track)" 活動。

我們的身份無法參與,不過從介紹看來活動集結了「洛杉磯公立圖書館」、「噴射推進實驗室」等在地資源,提供兒童瞭解使用開源軟硬體、實際動手操作機器人、製作遊戲、3D 列印、AI/電腦視覺的機會。有興趣可以從活動網頁更進一步瞭解:https://www.socallinuxexpo.org/scale/21x/events/scale-kids

COSCUP 從前幾年就開始有安排「親子工作坊」活動,鼓勵有家庭的開源愛好者可以多多利用參與,有什麼想法也歡迎提供。

國際參與度

我們覺得這是一場較偏向服務在地社群的活動。現場有遇到來自南美、歐洲、亞洲的參與者,但體感大部分還是來自於南加、西岸的會眾。我們也和 SCaLE 議程負責人討論過這件事,他們目前的能量還是以接受英語的演說為主,無法像其他一些活動, e.g., PyCon US 接受西班牙語或其他的語言。

即使如此,有鑒於開源文化在美長久的發展脈絡,我們還是覺得這裡是很值得交流的場合,也很高興可以成為 SCaLE 近年首次來自亞太的社群合作夥伴之一。

Infrastracture

我們作為活動策展者,每到一個活動就會特別關注他們一些細節是如何實作,是一般與會者比較不會關注到的部分。在這場活動中有幾件讓我們印象深刻的事:

  1. 議程錄影即時上線
    活動當天就可以看到一些比較重點議程錄影即時推播在大會 Twitter 帳號和官網的議程表上,但似乎只有大會官方主辦的議程有,其餘大部分應該還是由社群自行處理。

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  2. Badge 加好友
    領到的大會 Badge 上有一個 QR code,內容帶有與會者的姓名、組織、email 等資訊。會眾在參觀攤位或彼此交流的時候可以很容易的交換聯絡方式,促進會後的可能性。對於贊助商大會有提供 scanner 掃 QR code,但社群參展者沒有。我們的志工自行開發了一個手機掃碼捷徑,但後來發現大會官方的 App 其實也可以做到這件事!

  3. 專業廠商提供服務
    在台灣辦活動通常會需要招募許多場務組的志工,大會那幾天他們要負責辛苦的場佈、顧場地等。在 SCaLE 類似的工作皆外包給策展公司負責,包括驗票、裝潢設置、清潔都由專業人員處理,無需大會志工介入。連作為參展社群也可以請他們提供服務,例如物流、租用展場設備等,是和亞洲及歐洲很不一樣的思維。

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結語

本次參展除了讓北美地區的開源社群與支持者認識 COSCUP 和臺灣開源社群現況外,也面對面與 SCaLE 主辦方、EFF、Free Software Foundation、FreeBSD、Open Source Initiative、OpenInfra Foundation 等開源社群組織交流與經驗分享。相信這樣的曝光可以逐步提升臺灣開源社群在國際的能見度,吸引更多海外重要開源社群及貢獻者來臺分享交流。

SCaLE 似乎是在臺灣開源社群較為陌生的一個活動,這篇紀實也希望幫助未來有興趣參加的朋友行前多瞭解下。

👉 如果對 SCaLE 或我們在做的事有興趣,我們會在今年中的 COSCUP 2024 大會上進行本次參展的分享,歡迎屆時與我們面對面聊聊~

👉 您知道適合 COSCUP 參展的海外開源活動,或是希望在今年的 COSCUP 看到哪些海外社群或講者來台擺攤或演說嗎?歡迎來信 booth@coscup.org 告訴我們!

👉 想追蹤 COSCUP 的消息,歡迎訂閱我們的電子報 https://secretary.coscup.org/subscribe/coscup 。我們的 LinkedIn 也重新開張囉,歡迎追蹤!https://linkedin.com/company/coscup-tw/

附錄:會場周邊

Pasadena 的公車站牌,使用電子紙顯示抵達時間。

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Pasadena 的 Huntington Library 收藏有古騰堡印刷的書籍及很有梗的美術作品。

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會場附近的熱狗店,便宜美味且份量恰到好處(美國標準,當然)。

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位在 Old Pasadena 大街的冰店,有各種奇妙的口味。

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距離會場走路半小時的 S Lake Ave 有 Trader Joe's、Macy's、Target 等各種購物及餐廳。一家咖啡店提供東方風格的桂花拿鐵和正體中文的貼紙,十分熱門。

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